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《纽约客》封面文章:人类未来只能给机器人打

2018-07-11 21:15编辑:ku115.com人气:


  社交媒体疯传《纽约客》封面:人类今后向机器人乞讨

  导语:

  将于当地时间10月23日出版的最新一期的《纽约客》封面描绘这样一幅未来图景:一个满脸胡须的年轻乞丐坐在未来的曼哈顿街上乞讨,身旁的机器人向他手里的杯子里投掷螺丝和螺帽,他身旁的小狗也满怀惊讶和担忧地看着旁边走过的机器狗。

  这幅漫画对应的封面文章名为《黑暗工厂:欢迎来到未来机器人帝国》(Dark Factory),作者走访美国多个地区和中国上海,与流水线工人、机器人科学家、企业家等人交谈。他发现,目前越来越多的工作正在被机器人取代,而且科学家还在研发更加智能的机器人。以前机器人只是人类劳动者的帮手,但如今却是人类给机器打下手。人们对这种这种趋势情绪复杂:机器人让劳动更简单,但也淘汰了更多工人,进而导致贫富差距加大,对美国国内政治以及国际形势带来变化。

  以下为文章主要内容:

  “人肉机器人”

  现年58岁的戴维·斯丁森(David Stinson)在全球最大的办公家具制造商Steelcase公司工作,是一名工区负责人。他说:“我不后悔来这个公司。我之前考虑过离开,但这里的工作环境变得越来越舒适。现在的科技也真有帮助。它不是在夺走你的饭碗,而是当强大的助手。这绝对是这个领域未来的潮流。”

  坐在斯丁森旁边的工人威廉·桑迪(William Sandee)今年已经64岁了,从1972年起,他就在Steelcase公司的喷漆生产线工作。他回忆起过去在工厂的时光:“那个时候,做Steelcase公司的员工就已是很有油水的差事。”

  上世纪90年代,Steelcase公司在美国有上万名工人,旗下有七家工厂,都开在密歇根州第二大城市大急流城(Grand Rapids)附近。那时的工厂里挤满了工人,生产座椅、文件柜、办公桌、会议桌等办公家具。从打磨木材、给木料上漆到组装钢铁部件,都由工人们手工完成。但今天,该公司在密歇根州只留下了两家工厂,合计雇用工人不足2000人。公司在美国境内还有一家工厂,开在亚拉巴马州城市雅典(Athens)。那里有1000名全职员工。

  在很多方面,Steelcase公司的历史就是美国制造业这些年变迁的缩影。这家公司成立于1912年,此后几十年美国经济蓬勃发展,国内大批企业迅速扩张,需要购置办公桌、文件架和办公隔断布置办公室。接下来,科技泡沫破灭,无数初创公司不得不拍卖公司家具。Steelcase公司也开始把业务转移到墨西哥、中国生产,最后迁到印度。2011年,该公司宣布了一系列新的关厂和裁员行动。公司几乎所有的座椅产地也都挪到了墨西哥。

  近来美国企业公布了创纪录的高盈利,需要数以百万光鲜亮丽的新办公空间。Steelcase公司由此在低谷反弹。公司的总部原来是个翻修的工厂,现在变成了一个试验各种流行工作空间风格的场地。那里的办公空间是开放式的,格子间用玻璃间隔,员工可以抱着笔记本斜靠在椅子上,或者穿梭在立式办公台上,站着办公。

  在科技的推动下,员工的工作速度更快、效率更高,工作环境也更健康,所需的工人也越少。罗布·柯克布赖德(Rob Kirkbride)是大急流城当地日报《大急流城新闻报道》(Grand Rapids Press)的记者,也为一些行业刊物报道新闻,已专注报道Steelcase公司将近二十年。他指出:“显然公司不会在我们的报刊上公开宣布:‘我们不会再请人了。’可据我所知,这是众人皆知的秘密。”

  现在Steelcase工厂有了自动化的生产线,有了可以举起办公桌面的机器手。作为工区的负责人,斯丁森管理一条生产线上某区域的约15名员工。直到去年,工厂的工人还都不得不参照一长串步骤指示做事,忍受着繁复精细工作的痛苦,要在满载多种尺寸部件的拖车上找出适用的螺栓、螺丝和插销,按正确的顺序,将它们插入每个应该插入的孔位之中。

  但现在不同,有了电脑程序指挥的工作台——所谓“可视化台面”,它能一步步指导工人组装一件家具。整个过程几乎毫无差错,因为一旦有个步骤出了错,电脑系统就不会允许工人继续操作。

  有些人管这些按照严格自动化步骤劳动的工人叫“人肉机器人”——他们不需要什么岗前培训。在生产线上,连电钻都是电脑控制的机械臂掌握的,工人只需把机械臂拉到正确的位置,让机械臂钻孔。10年前,工业机器人协助工人完成生产任务;但现在,机器人淘汰了不少工人,剩下的人类工人也只能给机器人打下手了。

(来源:境旺机械)

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